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新冠疫情过后,为什么全职奶爸数量会突然增多?

一项新研究显示,如今,全职父亲在全职父母中的占比达到了18%。 42岁那年,库尔特·威尔为了照顾刚出生的孩子辞去了工作。 当时他正供职于道琼斯(Dow Jones),签的是定期聘用…

一项新研究显示,如今,全职父亲在全职父母中的占比达到了18%。

42岁那年,库尔特·威尔为了照顾刚出生的孩子辞去了工作。

当时他正供职于道琼斯(Dow Jones),签的是定期聘用合同。通勤是一件异常痛苦的事情,往返几乎四个小时,而且他的薪资基本与聘请保姆的成本相当。

与此同时,他的妻子在时代华纳公司(Time Warner)担任公司内部的反垄断律师,有着“更好的职业前景”

因此,两口子“很快决定”由威尔居家照顾女儿,以及两年后出生的儿子。

像他这样的父亲越来越多,他们承担的都是义务工作,包括当孩子的司机、保姆、清洁工和私人厨师,不过这一角色在历史上始终都是由母亲来承担。

皮尤研究中心(Pew Research Center)新发布的分析显示,如今,全职奶爸在全职父母中的占比达到了18%。

然而,当威尔在20年前开始成为全职奶爸时,居家父亲少的可怜,在千禧年之交时的比例仅有5%。

过去30年,这个数字几乎翻了一番。威尔说:“可以肯定的是,无论在一天的哪个时间段,我都看到有更多的父亲在游乐场陪孩子。”

大卫·默里·琼斯也是一位新时代全职奶爸。

他刚刚辞去了其广告销售工作,以照顾其第三个孩子佩吉,而他的妻子梅格则经营着自己的公司Postpartum Plan。

默里·琼斯说:“与孩子们相处是一件非常不可思议的事情,积极融入学校工作以及社区亦是如此。如果遇到问题,学校如今就会通知我和梅格,而且我已经加入了班级的WhatsApp群。”

为什么全职奶爸会突然增多?

皮尤的研究称,美国居家奶爸的比例此前受到了经济下行的助推,2008年金融危机期间,居家奶爸的比例便出现了激增。

然而,随着经济的增强,全职奶爸的比例逐渐下滑,直到新冠疫情爆发。

即便在英国,研究显示,居家奶爸的数量在新冠疫情期间增长了三分之一。这一现象凸显了全球文化的转变,因为很多男性首次被迫在远程工作时承担照顾孩子的责任。

与之前的几代人不同的是,如今的父亲不仅仅是因为最近的冲击或生病导致的失业,才开始照顾自己的孩子。

研究显示,越来越多的男士选择待在家中的唯一原因就是照顾其家人和家庭,而不是因为生病、退休或无法找到工作。

最终,很多父亲如今都特意选择带孩子而不是养家糊口。

为什么会突然改变想法?采访的多位全职父亲提到了社会对男性期许的转变——即不再做家庭的男主人,或不健康地压抑自身情绪,他们称这种转变是越来越多的父亲选择居家照顾孩子的关键因素。

默里·琼斯说:“男性开始意识到,他们错过的重要早间和睡前时光越来越多。”

此外,在大多数情况下,成为居家奶爸也有其经济合理性。

随着越来越多的女性在职业稳定性以及收入方面超过其配偶,越来越多的父亲就成了收入较低的一方,并因此而离开工作,开始照顾孩子。

成为居家奶爸的董事总经理弗兰克·哈蒙告诉:“当时,我的妻子梅甘是美国最大的家庭律所Schiller, DuCanto & Fleck LLP的高级合伙人,而且她希望继续追求其事业,成为公司的执行合伙人。”

他说:“很明显,最好的解决办法就是我成为全职父亲,这样,我的妻子就能够继续发展其事业,并追求其职业抱负。我们的观点当时是,而且依然是,我们会共同掌管家庭,这意味着无论谁更适合担任某个角色或承担某项职责,那么就由谁来做这件事情。”

威尔回答说:“可以毫不夸张地说,每一位成功高管的背后总有一位有时间并愿意打理家庭事务的配偶。”

益处多于弊端

与全职太太一样,放弃自己工作来照看孩子的主要弊端就是可能会与世隔绝。

威尔警告道:“我喜欢社交和参与理智探讨,但我现在成天跟两个婴儿混在一起。每天的工作,尤其是孩子还小的时候,都异常单调乏味。”

相对来讲,全职奶爸的比例依然不高,而且有意思的是,我们也很难找到其他有着类似想法的成年人,并与其沟通。

在哈蒙的眼中,冬天对全职奶爸来说尤为难熬。

他说:“在夏天,找人一块打高尔夫、航行或共进午餐并非难事。”然而,随着天气变得糟糕,而且无法打高尔夫,更加寒冷的季节变得漫长而又孤独。

实际上,放弃职业成为全职奶爸的另一个明显弊端在于——放弃自己的职业。

这也是为什么一些父亲对表示,他们依然会留意职场的原因,他们会承担兼职工作,或在特定的时间辞去工作来照看孩子,而不是永远离开职场。

最终,在所有采访的父亲看来,与他们与孩子建立的感情相比,成为全职奶爸的缺点就不值一提了。

让-路易斯·萨法里表示:“成为全职奶爸的益处比我想象的要好多了。”他在2004年放弃了自己在金融服务行业的工作,转而居家照看孩子。

“居家的这段日子让我与孩子们变得无比亲近。我不仅深入了解了每个孩子的个性,同时也对自己有了更多的了解。”

确实,有父亲陪伴对孩子而言是一件非常好的事情。然而很明显,父亲在育儿方面的长期参与对孩子和父亲来说都是有益的。

其一,威尔强调称,与孩子一道在家中/公园/游乐场/学校嬉闹要远好于在小隔间里工作一天。此举也让他有时间来追求其自身爱好,并管理家庭的各种财产。

哈蒙对比表示同意,他指出:“成为居家奶爸之后,进行训练跑、物理疗法以及按摩预约也更加方便,如果我在外全职工作的话,这些就都很难实现。”

与此同时,默里·琼斯称,他休了六个月时间的假来照看家中新增添的人丁,这对他的婚姻十分有利。

他说:“这样做不仅对孩子好,也有利于我们的夫妻关系。我十分幸运的是,我的工作能够让我休这么长时间的假,来支持我的妻子,并与孩子们相处,我认为,应该允许更多的配偶将这种长假作为标配。”

事实上,对于用换尿布来替换发电子邮件一事,所有采访的居家奶爸都不曾感到有任何后悔。

他们在照看孩子之余都做什么

最终,孩子们会长大然后上学,因此全职居家的必要性可能会随着时间的推移而降低。

然而,在休假照看孩子之后再次回归工作并重塑职业,这件事本身就是一个巨大的障碍,至少对母亲而言是这样的。

在很大程度上,照看孩子对于《采访的全职奶爸的职业来说并没有什么不利影响。

默里·琼斯打算在9月回归工作,而且哈蒙在三年前便加入了投资管理公司美林(Merrill),担任私人经理。

与此同时,萨法里在照看孩子的同时还干起了兼职工作。

他说:“在我当奶爸的过程中,我尝试通过多种方式来维持生活平衡,同时为家庭财务做贡献。”萨法里还表示自己曾经尝试做过Uber的司机,然后又成为了Rubi Rides的“创建司机”,这是一家专为儿童打造的拼车服务公司。

他说:“零工经济以及像Rubi这样的解决方案可以让父亲和全职父母做到鱼与熊掌兼得,也就是既能照顾好孩子,又可以拥有稳定的收入。”

另一方面,威尔的女儿如今即将迈入大学,然而他依然在照看家庭。

威尔一开始并没有打算一直做全职奶爸工作。他说:“当妻子和我开始踏上这条道路时,其实我们也不确定我是否能够成天围着孩子转。”

然而随着孩子的长大,威尔并没有觉得自己渴望回归职场。

在拿到国际关系的博士学位之前,他还从事过一系列工作,从金融信息一直到滑雪教学,威尔说,他并没有与任何工作或行业进行“捆绑”。

此外,威尔在家里还有很多工作需要打理,包括管理夫妻财产,以及全面翻修位于布鲁克林的一栋赤褐色砂石建筑。

如今,刚刚度过60岁生日的他又拿到了另一项翻修工作,一栋位于伯克希尔的房子,接下来将占用其两年到三年的时间。

威尔补充说:“有时候我会觉得挺遗憾,因为自己在任何领域都没有什么有建树的工作,尽管我没有做到这一点,但我对于当前的这种状态依然非常满意。

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作者: 王斌

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